Geen recht op zwangerschapsverlof?

   Geboorte    Kinderopvang en werk    Zwangerschapsverlof USA

Het grote nieuws verspreiden

Binnen de academia is het enorm belangrijk om mentoren te hebben. Ik ben gezegend met een prettige groep mensen, in alle stadia van een academische carriere, met een breed scala aan achtergronden, en afkomstig uit verschillende vakgebieden, die ik mijn mentoren mag noemen.

Deze donderdagochtend zat ik met een van hen in een klein koffie tentje voor ons maandelijkse mentor-uur. Dit was het moment dat ik haar ging vertellen dat ik een kindje verwacht. Eerlijk gezegd vond ik dit vooral spannend, omdat haar man in mijn PhD commissie zit.

Mijn mentor reageert heel positief en ontzettend lief. Ze biedt me hulp aan en drukt me op mijn hart dat ik haar altijd kan bellen als ik tegen de tijd dat het zover is, nog hulp nodig heb. Ze vertelt me ook dat een van haar vorige PhD studenten een kindje kreeg tijdens haar PhD en dat dat prima verlopen is.

Advertentie

Op zoek naar financiële ondersteuning

Mijn mentor bevestigt wel de waarheid van wat mijn baas me had verteld, dat het zou kunnen dat ik wat vertraging zou oplopen. Echter drukt ze me op het hart dat ik snel moest gaan informeren waar de universiteit mij financieel zou kunnen bijspringen, omdat het niet volgens 'de regels' is om geld van een onderzoeksbeurs te gebruiken voor verlofdagen.

Terug op mijn eigen campus, deze mentor is professor aan de universiteit next-door, net 7 mijl en daarmee al een hele 'staat' verderop, e-mail ik gelijk het vrouwen-centrum. Zij moeten me hier mee kunnen helpen toch?

Nog binnen een uur krijg ik een email terug dat ik naar human resources (HR) moet. Ik forward de e-mail die ik van het vrouwencentrum heb gekregen naar HR met opnieuw mijn vraag erin. Een uur later krijg ik hier al antwoord op. Het antwoord is teleurstellend. Zeer teleurstellend.

Helemaal geen recht op verlof!

In het antwoord staat dat ik als 'student' geen recht heb op welke vorm van verlof dan ook. Ik heb wel 'recht' op 12 weken onbetaald verlof. Ook krijg ik meteen een serieuze waarschuwing naar mijn hoofd geslingerd dat ik contact op moet nemen met 'international office', of de campus, zodat ze op tijd mijn papierwerk kunnen regelen zodat ik part-time student kan zijn, zonder dat ik mijn visum verlies.

Oja, als toevoeging staat er nog in dat ik misschien wel wat geld kan los peuteren bij het disability-center. Ehhhm, sinds wanneer is zwangerschap een handicap?

WOW! Wat? Geen zwangerschapsverlof? Mijn visum verliezen? Part-time student? PANIEK!

Wat moet ik nu?

Ik ga zo snel als ik kan naar mijn baas en leg het aan hem voor. Hij lacht schamper en zegt dat dit weer typisch zo’n dingetje is wat beter geregeld is bij onze buurtjes op de universiteit. 'Welkom in Idaho' zegt hij en hij lacht. Ik kan niet lachen. Ik vind dit niet grappig. Geen verlof?

Wat verwachten ze? Dat ik een kind uitpoep en een dag later weer lachend op het werk verschijn? Of dat ik zes weken thuis ga zitten zonder betaald te krijgen? Ik weet dat ik de helft krijg van wat een PhD student in Nederland krijgt (ja, dit is bijna vrijwilligerswerk), maar zes weken niks krijgen zal problematisch worden met betrekking tot de huur enzovoort.

Hopen op het beste

Mijn baas komt terug in de serieuze staat en zegt dat hij ervan baalt en me zeker gaat helpen. Hij weet alleen nog niet hoe hij dit kan doen op een legale manier en zonder dat mijn visum gevaar loopt. Het komt erop neer dat ik geduld moet hebben en hopen op het beste. Oja. Gelukkig is geduld mijn ‘strongest suit’…. (NOT!)

Noot: Amerika is een van de drie landen ter wereld die geen betaald zwangerschapsverlof kennen (de andere zijn Swaziland en Lesotho). Dus dit heeft niet direct iets te maken met het feit dat ik student ben, maar het is ‘gewoon’ niet vastgelegd in de wet hier. Wel is het zo dat sommige bedrijven het wel volgens een meer ‘Europese’ standaard geregeld hebben en werknemers dus wel verlof kunnen opnemen hiervoor.

Lees hier hoe het Zwangerschapsverlof is geregeld in Nederland.

Advertentie

Van onze blogger Janneke

Lees haar vorige blog: Buikje kom maar tevoorschijn
Lees het vervolg op deze blog: Lab-werk en zwanger

forum voor zwangere vrouwen

Janneke   •    629 volgers   volg ook Janneke
Blogger voor ikbenZwanger vanaf november 2017

Ik ben Janneke (net 28 jaar) en ik ben met man en hond ruim een jaar geleden naar Amerika verhuisd om hier te promoveren. Afgelopen zomer ben ik erachter gekomen dat ik zwanger ben en dat brengt de nodige avonturen met zich mee. Behalve dat we ver weg wonen van vrienden en familie is ook het zorgsysteem hier totaal anders. Daar bovenop komt ook nog dat er toch nog vaak word aangenomen door mensen binnen de academische wereld dat je een carriere niet kunt combineren met een kind. Dus het word voor ons een avontuurlijke tijd!

Alle blogs van Janneke

Wil je ook bloggen bij ikbenZwanger.com over je zwangerschap, bevalling of baby?

Schrijf je nu gratis in bij ikbenZwanger.com

Vriendin worden van ikbenZwanger.com! Meld je aan

Leuk om te lezen

Anderen lezen nu ook

Een lange zoektocht naar de juiste kinderopvang

Een lange zoektocht naar de juiste kinderopvang
Het juiste kinderdagverblijf zoeken is nog een hele opgave en kan niet onderschat worden. De afgelopen weken heb ik maar liefst 5 kinderdagverblijven bezocht en vergeleken.

Gastouderopvang en gastouderbureau

Gastouderopvang en gastouderbureau
Wat is gastouderopvang? Geregistreerde gastouderopvang is kinderopvang verzorgt door geregistreerde gastouders. Gastouders zijn mensen die het leuk vinden om

Tips voor een juiste balans tussen werk en baby

Tips voor een juiste balans tussen werk en baby
Hoe ga je om met je tijd en energie om de juiste balans tussen werk en baby te combineren? De volgende tips helpen je op weg.

Je reactie op Zwangerschapsverlof USA

Alleen op de knop 'Bericht plaatsen' klikken als je zelf de volledige inhoud hebt geschreven en akkoord gaat met de richtlijnen.